Actualmente se habla de la alergia como la epidemia del siglo XXI, tanto es así que en el 2025 se prevee que casi el 50% de la población tenga algún tipo de alergia. Usted o algún familiar cercano seguro que entrarán en esa estadística futura. Mi pasión por mi trabajo me ha llevado a crear este blog, con el que me lanzo a la autopista de las redes sociales con el fin de aportar mi experiencia y conocimientos para que la persona alérgica sea capaz de asumir su enfermedad, comprenderla y convivir con ella de la forma más natural y equilibrada posible. El reto es grande pero la ilusión es mayor.

18 de agosto de 2013


En febrero de este año, 2013, escribí una entrada sobre alergia y sexualidad titulada "LA EXTRAÑA ALERGIA AL SEMEN", su gran aceptación me lleva a traducirla al inglés pensando en potenciales personas interesadas en otros países.



Allergy doctors always we say that a person can be allergic to anything with which it comes in contact, and it's totally true.
Pollen, dust mites, food or insect bites are causes of allergic reactions; but sometimes our body also reacts to "ingredients" of sexual life, as if they were foreign and dangerous, triggering a response closer to "reject" that the planned "desire".
Sperm or semen allergy is not common but there are increasing cases published. Recent research refers to two important facts: the relationship with dog allergy and its likely involvement as a cause of infertility. Consequently, some questions arise at this point:

How does it manifest semen allergy?

Can cause infertility? Is there a solution?

What to do with dog allergy?

If I am allergic to dog also means that I am to the semen?

Some basics before you start entering the field:
Semen produced in the male genital apparatus comprises sperm (<10%) coming from the testis and seminal fluid (> 90%) coming from the prostate gland and seminal vesicles.
The seminal fluid is responsible for nurturing and transport spermatozoids (sperm). This is achieved because the amount of substances that composes it (vitamins, sugars, proteins, electrolytes, cholesterol, hormones ...).
One of the contraceptive methods used is vasectomy, it is cut and ligated the ducts through which the testicles release sperm. As a result of this operation ejaculated semen does not contain sperm, but it contains the rest of seminal fluid.

Once reviewed these concepts will explain the most important features of this exceptional allergy:

• Although not a common allergy is thought that there are probably more women affected than the statistics show. It is possible that many women have "local discomfort" that relate to sexual activity and do not think that may be due to an allergy, so do not go to the doctor. Also, the symptoms can be easily confused with other disorders such as itching or irritation caused by fungi, parasites or bacteria.

• Most women tend to be around 30-40 years and have an atopic background with personal or family history of asthma, allergic rhino-conjunctivitis and atopic dermatitis. The changes after pregnancy, gynecological surgery or devices like the IUD could alter local immunity and predispose to this allergy. Vasectomy in men could also modify the characteristics of seminal fluid and make it more allergenic.

• The substance responsible for this allergy is a protein, is present in the seminal fluid and is known as PSA (Prostate-Specific Antigen). PSA is produced in the prostate in order to liquefy the semen for sperm to mobilize freely. It is also believed to be useful for coating dissolved woman's cervical mucus, allowing the sperm entry. In men with prostate problems (tumors, prostatitis) measurement used his blood to complement the diagnosis and monitoring, since a small part of this PSA can pass into the bloodstream.

• Symptoms occur during or immediately after intercourse (first time) and if you continue having sex almost probably the clinical onset will start earlier and will have more severe symptoms. Naturally never occur in cases where it is used a preservative (condom) which prevents contact with the semen.

• The usually mild local reactions consist of signs and symptoms such as itching, burning, redness, swelling or edema in the vulvovaginal area that has been in contact with semen. Other general symptoms are difficulty breathing, abdominal pain, vomiting, urticaria, and edema and may even cause anaphylactic shock.

The diagnosis has to be done very carefully. The clinical history is critical (immediate symptoms after sexual intercourse and full resolution picture if you use a condom). To confirm the skin test is used directly with the seminal fluid of the couple involved and the analytical determination of specific IgE blood against seminal fluid. Both tests are positive.

• In the event that the woman is allergic to a food or a drug, we have to rule out that the sexual partner had previously consumed and which can be removed through semen and make you an allergic reaction.

• Once it is diagnosed, the only way to prevent a reaction is by using condoms.

The treatment in case of a mild reaction are antihistamines, and if severe (anaphylaxis) self-injectable epinephrine (adrenaline). Some patients have been able to reach long-term desensitization with subcutaneous immunotherapy or local intravaginal seminal fluid.

Infertility could not be directly related to this type of allergy, and more studies are needed to confirm this. Yes it is known that there is a greater difficulty conceiving because they need sex always with condoms to prevent allergy symptoms. To solve the problems of reproduction, to couples who want to have children are made ​​artificial insemination with washed sperm, that is free of seminal fluid and thus free of allergy.

One point remains to be clarified in this allergic disease is whether the clinical manifestations appear only after having sex with the same partner or appear with different sexual partners. Due to the strictest privacy of patients this aspect is quite difficult to clarify.

Okay, all this is fine, we have clear concepts of semen allergy and involvement of PSA presents in the seminal fluid as the main culprit, but: what has to do with the dog allergy?

In 2008, Dr Basagaña, from the University Hospital of Girona, in the North-East of Spain, and his team published a worldwide pioneering study in a prestigious research journal of Allergy (J Allergy Clin Immunol 2008, 121: 233-9), which found that women with dog allergy also could be allergic to the seminal fluid. This is because the proteins involved in the two allergies are very similar and the body can get confused, is what we call cross-reactions.

When a person is allergic to the dog, which is a protein found in the epithelial cells of the animal (e.g., dandruff, hair). The latest advances in molecular diagnostics have managed to find five proteins that are involved in total, of these five proteins is the fifth (Can f5) which is substantially similar to the PSA responsible for semen allergy. This Can f5 is produced exclusively in the prostate of male dogs.

Allergic people to dogs can be allergic to one of these five proteins or several of them. Women in the dog allergic protein in which is responsible Can f5 (similar to PSA) may develop an allergy to semen due to a cross-reaction with the PSA.

Note that this protein is present only in male dogs and not females. This could explain why some people just "notice allergy with other dogs but not yours." If your dog is female and only have protein allergy Can f5, perfectly tolerate any dog ​​that is not male.

I admit that even I have looked in consultation with disbelief and skepticism to a patient who after diagnosing a dog allergy he told me the typical phrase "But, I am sure I am not allergic to my dog!"

Final conclusions:

The semen allergy exists and is produced by a protein produced by prostate (PSA) and present in the seminal fluid.

• It is not clear if semen allergy is the cause of infertility problems. For couples with this type of allergy, it is possible they can conceive a child by means of artificial insemination with washed sperm (no seminal fluid).

• Some women with dog allergy, not all are to a protein, Can f5, produced in the prostate of male dogs and very similar to human PSA. These women may develop an allergy to semen due to a cross-reaction between the two proteins (PSA and Can f5).

• Dog allergic patients depending upon the proteins involved in allergy can be differently sensitive to male and female dogs.


In forthcoming entries I will write the second installment of the trilogy on sexuality and allergy: "Allergy and contraception: hormones, IUDs, condoms, spermicides". Among other things I will show the wide variety of allergies that can be found in the world of condoms (touch, smell, taste).

14 de agosto de 2013


Aquí tenéis la última entrega sobre las picaduras y sus posibles reacciones alérgicas. Ya os he hablado sobre los bichos que pican vía marítima (medusas), los que lo hacen vía aérea (mosquitos, avispas y abejas) y hoy lo haré sobre los que vienen por tierra. Aunque son muchos y variados, su implicación en fenómenos alérgicos severos es muy escasa.
Estos son los más importantes:
Las hormigas pertenecen a la misma familia que las abejas y las avispas (himenópteros) y su picadura también nos puede originar problemas de alergia. A diferencia de ellas no suelen picar ya que son menos agresivas al tener un instinto de defensa bajo y menos movilidad al carecer de alas.  
La más peligrosa es la llamada "hormiga de fuego", de la que existen ejemplares en Europa importados de Estados Unidos, su picadura puede llegar a producir un cuadro de anafilaxia. En España tenemos una hormiga venenosa, la hormiga roja chica, que tiene un aguijón abdominal, pero sus picaduras no suelen dar problemas serios.

Algunas orugas son venenosas al estar revestidas de multitud de pelos que liberan histamina. Las picaduras de orugas suelen ser por contacto directo o por dispersión en el aire de estas partículas urticariantes. Suelen ser reacciones de mucho picor que luego se complican por el rascado.
En la Península Ibérica son muy frecuentes los cuadros de urticaria por la "procesionaria del pino". Se ven desde finales de abril hasta julio y forman largas filas cuando se desplazan. Los niños suelen jugar con ellas y su contacto con la piel les puede causar dolor con eritema y urticaria. Algunas personas pueden estar sensibilizadas y desarrollar alergia con estornudos, picor y conjuntivitis. Existen pruebas de alergia para su diagnóstico.
Lo mejor es lavar la zona afectada con agua fría y poner una crema con corticoide. En caso de mucho picor podemos dar un antihistamínico oral (tipo Polaramine).


Pues sí, existen y no son pocas las veces al año que acuden personas a la consulta con lesiones sugestivas de picaduras por estos bichos, pequeños pero muy agresivos. Ambos son insectos hematófagos, es decir, que se alimentan de sangre, y pueden causar reacciones, probablemente inmunoalérgicas, que van desde pápulas rojas agrupadas en la piel alrededor del trayecto de un vaso sanguíneo, hasta urticaria. En ocasiones el picor es muy importante y el rascado complica las lesiones que se sobreinfectan. Raramente aparecen cuadros de alergia verdadera con urticaria generalizada, asma o vasculitis. 
En ambos casos  las picaduras se observan distribuidas en grupos pero las lesiones de producidas por las pulgas se diferencian de la de las chinches ya que las primeras dejan un punto rojo de picadura en el centro de cada lesión, mientras que en las ronchas de las chinches esto no ocurre.

La especie de pulga más frecuente en el hombre es Pulex irritans. Sus huespedes suelen ser animales mamíferos y las personas que se encuentran en contacto con ellos pueden ser infectados. En caso de confirmar su diagnóstico se debe tratar al animal para prevenir nuevas picaduras.

Todavía observamos en la consulta cuadros de lesiones por picaduras de chinches, el más frecuente es el chinche doméstico o de las camas (Cimex lecturalis). En este caso hay que desinfectar todas las zonas de la casa que estén contaminadas. A veces es complicado ya que estos insectos son muy difíciles de encontrar.

Chinches y lesiones por sus picaduras:

Pulgas y lesiones por sus picaduras (punto rojo central):

Además de tratar y desinfectar a los animales en el caso de las pulgas; o las zonas de la casa contaminadas en el de las chinches, se debe aplicar una crema con corticoides sobre el área de la piel afectada y dar un antihistamínico oral como Polaramine si existe picor. En caso de infección por rascado debe acudir a su médico para que le paute el tratamiento antibiótico adecuado.
En este punto es interesante remarcar que los antihistamínicos tópicos (en crema), ampliamente utilizados y recomendados en muchas oficinas de farmacia, son potenciales sensibilizantes y por lo tanto, no se deben utilizar.
Evidentemente, si los bichos han dejado de actuar, con unos pocos días de tratamiento el picor y las lesiones irán desapareciendo, si bien en muchas ocasiones puede persistir una hiperpigmentación en la zona durante algún tiempo.
Son los ácaros de mayor tamaño. Estos parásitos se alimentan de la sangre de mamíferos, aves, reptiles y anfibios. Las formas juveniles están entre la hierba, hasta que se adhieren a algún animal al que muerden, quedando firmes y sujetas en la piel, desarrollando un abdomen prominente en días sucesivos.
Casi cualquier especie de garrapata puede atacar al hombre. Generalmente se instalan en el cuero cabelludo, detrás de las orejas y en los pliegues cutáneos. Su mordedura suele ser indolora pero puede originar picor, dolor, eritema con inflamación e incluso una úlcera con necrosis de la zona. Si no se extraen pueden aparecer cuadros de tipo anafiláctico (alergia) o de parálisis tóxica.
Las garrapatas no sólo producen la lesión de la picadura, sino que son transmisoras de un gran número de enfermedades (enfermedad de Lyme, tifus, etc), de ahí la importancia en su detección y tratamiento.
Lo más importante es retirar la garrapata lo antes posible. No se deben utilizar los métodos tradicionales como el uso de alcohol, laca, petróleo u otros productos; tampoco deben quemarse ni tirar con los dedos ya que al aplastarlas inoculan sus fluídos infecciosos. Lo más adecuado es retirarlas con unas pinzas curvadas con las que tiraremos lentamente de la garrapata agarrándola por la zona más próxima a la piel humana, evitando aplastarla. Si queda algún resto dentro de la piel se puede extraer con una aguja, de todas formas, lo más normal, es que sean expulsados pasados unos días por nuestro cuerpo. 

Todas las arañas poseen venenos que les sirven para paralizar a los insectos y disolver sus tejidos. De las 50.000 especies conocidas, sólo una decena son peligrosas para el hombre, ya que o el veneno es muy débil o la araña no puede con su picadura traspasar la piel humana.
En nuestro país la mayoría de las especies distribuidas sólo pueden causar dolor y molestias locales, con excepción de la "viuda negra europea". En España se han producido casos de mordedura por esta araña en invernaderos de Almería. La viuda negra es una araña con muy mala reputación, reconocible por la marca coloreada en forma de reloj de arena que luce en el abdomen. Viven en regiones templadas del mundo entero.

La mordedura de esta araña es muy temida porque su veneno es 15 veces más potente que el de la serpiente de cascabel. En los humanos, produce dolor muscular, náuseas y parálisis del diafragma, lo que puede dificultar la respiración. Sin embargo, al contrario de lo que muchos piensan, la mayoría de la gente no sufre daños graves, y mucho menos la muerte. La mordedura solo puede ser letal si la sufren niños pequeños, ancianos o enfermos. Afortunadamente, los fallecimientos son bastante poco frecuentes; las arañas no son agresivas y solo muerden en defensa propia. Por ejemplo, cuando alguien se sienta encima.
Las mordeduras de arañas suelen afectar a las nalgas, muslos, y en ocasiones en la cara. Si aparece una úlcera en la zona de la picadura o síntomas generales como fiebre, ahogo o dolores musculares, debe acudir a un centro hospitalario. Especial precaución en ancianos y niños pequeños.
Las tarántulas o arañas lobo viven en nidos excavados en la tierra o entre piedras y se encuentran en la Península Ibérica y resto del sur de Europa. Su mordedura no es tan grave como se cree. Lo más frecuente cuando pica una tarántula es que se produzca un poco de dolor y enrojecimiento de la zona. En esos casos lo mejor es mantener el miembro donde está localizada la picadura en reposo, aplicar hielo en la zona, un analgésico si existe dolor , desinfectar la herida y poner la profilaxis antitetánica. Añadir antibióticos si se infecta y antihistamínicos si existe picor importante.
Actualmente muchas especies de tarántulas son comercializadas como mascotas exóticas en tiendas especializadas. Diversas especies disponen de cerdas o pelos urticantes que son capaces de lanzar como defensa contra los depredadores, pudiendo causar graves molestias en la piel, inflamaciones de mucosas si se inhalan, o en los peores casos graves daños en ojos sin protección.


El más común es el Buthus occitanus llamado también como "alacrán" o "escorpión amarillo europeo", que se encuentra distribuido por toda la península. Son nocturnos y viven en lugares áridos y pedregosos. El aguijón está curvado en forma de uña o garfio. Las reacciones después de una picadura suelen ser en el pie o en las manos al levantar piedras o troncos donde se cobijan. La gravedad depende del propio escorpión y de la víctima, siendo más graves en niños. El dolor es intenso y aparece edema que se va extendiendo por la zona cercana a la picadura. Las reacciones tóxicas generales son muy raras. Pueden aparecer cuadros de anafilaxia.
En nuestro país no reviste gravedad excepto en niños pequeños menores de 15 Kg de peso.
La extremidad afectada se debe inmovilizar y mantener elevada, aplicar hielo local y algún analgésico para calmar dolor. Si aparecen síntomas generales o ha picado a un niño pequeño se debe acudir al hospital de forma urgente.

Los ciempiés son los más agresivos y escurridizos al tratar de manipularlos. Se encuentran esparcidos por todo el mundo, menos en los lugares fríos. Se les puede encontrar ente la corteza, madera y debajo de las piedras. Inyectan el veneno desde un par de colmillos en su zona bucal.
Sus mordeduras son dolorosas, con dos punciones hemorrágicas, edema e inflamación local y, en ocasiones, necrosis con ulceración.
En Europa las especies de ciempiés son pequeñas (15-20 cm) y sus picaduras sólo causan dolor y síntomas locales.
El tratamiento suele consistir en antihistamínicos vía oral y corticoides vía intramuscular. Para aliviar el dolor se puede aplicar hielo y dar algún  analgésico.

Para finalizar os explicaré cómo tenemos que actuar en el caso de que hagamos una reacción a la picadura de estos animales:
1. Si la reacción es local, con inflamación en el lugar de la picadura, picor, enrojecimiento y edema, de unos minutos o pocas horas de duración:
  • Lavar con agua fría y jabón. Aplicar frío y loción de calamina.
  • Evitar antihistamínicos en crema, ya que sensibilizan y producen reacciones en la piel con frecuencia al contacto con el sol.
  • Para controlar el picor lo mejor es dar un antihistamínico oral como Polaramine o Cetirizina.
  • Para controlar la inflamación pondremos un corticoide en crema.
  • En casos de reacciones locales severas con mucha inflamación se puede dar una pauta de corta de corticoides vía oral como prednisona.
  • Si existe infección o ulceración de la herida debe acudir a su médico ya que puede ser necesario tratamiento con antibiótico y realizar limpieza de la herida.
2. Si la reacción es sistémica, es decir, general, con afectación de diferentes órganos, como piel (urticaria), sistema respiratorio (ahogo), gastrointestinal (dolor, vómitos, diarreas), cardiovascular (hipotensión). Puede ser un  cuadro de anafilaxia (alergia severa) y debemos:
  • Poner Adrenalina (precargada autoinyectable infantil o adultos) si ya la tiene pautada por un médico. Si no es así se debe llevar a el centro hospitalario más cercano o llamar al 112.
  • Administrar el resto de la medicación (corticoides, antihistamínicos...)
3. Si la reacción es sospechosa de ser alérgica se debe enviar a la consulta de un alergólogo para su estudio.


10 de agosto de 2013



El año pasado un joven leonés de 26 años perdió la vida como consecuencia de una picadura de avispa que sufrió mientras montaba en motocicleta. Según informa el Diario de León, aunque logró evitar el choque, se quedó tendido en el arcén debido a una parada cardiorrespiratoria y, a pesar de los esfuerzos de los servicios sanitarios, perdió la vida esa misma madrugada en el hospital.
Por desgracia esta noticia no es un hecho aislado. Al año se producen entre 2 y 20 muertes en España por causa de estos insectos.

Entre el 15-25% de la población presentan sensibilización al veneno de avispas o abejas (himenópteros), en el caso de los apicultores sube hasta el 36% al estar especialmente expuestos. Las reacciones graves (generalizadas) aparecen entre el 5-15% de la población. No se disponen de datos fiables sobre la mortalidad pero probablemente sea mayor de lo que se supone y algunos casos de muerte súbita sean debidos a esta alergia.

Las reacciones a las picaduras de estos insectos son tan antiguas como la vida misma. En la actualidad, sus reacciones alérgicas siguen siendo un serio problema médico.
Considero que es muy importante que sepáis como actuar antes, durante y después de una picadura de abeja o avispa.
Para ello os responderé a vuestras dudas más frecuentes:
¿Es lo mismo una abeja que una avispa? 
Aunque las dos pertenecen al mismo grupo de insectos (himenópteros), presentan diferencias importantes. Las avispas son carnívoras mientras que las abejas son vegetarianas y se alimentan del néctar y del polen de las flores. El aguijón de las avispas es liso por lo que una vez que han picado pueden extraerlo con facilidad y volver a picar varias veces; sin embargo el de las abejas es aserrado y eso hace que no lo puedan extraer del interior de la piel una vez clavado, por este motivo la abeja sólo puede picar una sola vez. Como las abejas se dedican a recolectar polen su cuerpo está recubierto de abundante pilosidad; el de las avispas es liso.

Avispa                                                                                Abeja
Aguijón de abeja clavado en la piel
¿Cómo se desarrolla la alergia a estos insectos?:
La alergia a los insectos no se hereda, sino que se adquiere con el paso del tiempo. Si nunca le han picado abejas o avispas no desarrollará la alergia. Para que esto ocurra es necesario haber sido picado previamente y es a partir de esta primera picadura cuando en algunas personas se activa su sistema inmunológico para producir alergia en el caso de que sea nuevamente picado. Es decir, la alergia no aparece en la primera picadura, sino que se necesita más de una.
Si soy alérgico a las avispas, ¿lo soy también a las abejas?:
Se puede ser alérgico a ambas, pero normalmente no. Las proteínas del veneno responsable de la alergia en ambas son diferentes. A veces ocurre una sensibilización cruzada al tener otras sustáncias parecidas que pueden ocasionar alergia con menos frecuencia. En la práctica real esto es muy infrecuente.

Cuando me pica una avispa se me inflama mucho toda la zona, ¿Eso significa que tengo alergia?:
Cuando sufrimos una picadura de abeja o avispa se produce una reacción local de inflamación en la zona de la picadura. Estas reacciones de enrojecimiento, hinchazón y dolor son normales. Pueden ser muy grandes, y extenderse varios centímetros alrededor de la picadura. A pesar de lo molestas y dolorosas que pueden ser, no son peligrosas para la vida.
¿Cuales son los síntomas que tengo que notar para sospechar que estoy teniendo una reacción alérgica a una picadura?:
Si aparecen reacciones en sitios diferentes al de la picadura, es decir reacciones sistémicas que afectan a diferentes partes del cuerpo. Por ejemplo: no es normal que nos pique una avispa en un pie y se nos hinchen los labios o los párpados, o que aparezcan ronchas (urticaria) o dificultad para respirar o ganas de vomitar con mareos...
Estas reacciones pueden ser extremadamente graves, e incluso mortales y suelen aparecer de forma inmediata a los pocos minutos de la picadura.
Las reacciones sistémicas más habituales son: urticaria (ronchas por el cuerpo), inflamación de ojos, boca o cualquier zona separada de la picadura, estornudos, picor y mucosidad nasal, lagrimeo y picor de ojos, tos, ahogo, silbidos en el pecho (asma), mareos y pérdida de conocimiento.
Cualquier persona que presente una reacción sistémica tras una picadura de abeja o avispa, debe acudir al especialista para realizar el estudio alergológico adecuado.
Dicho estudio consiste en pruebas cutáneas (en la piel) y análisis de sangre. Con su resultado el alergólogo le confirmará si tiene o no una alergia a estos insectos y, lo más importante, le explicará el tratamiento más adecuado para su caso en particular.

Pruebas cutáneas (prick test)

Soy alérgico a las abejas ¿Qué debo hacer si me pica una? ¿Debería llevar algún tipo de tratamiento por si acaso?:
Hay dos cosas importantes a tener en cuenta cuando nos pica una abeja y/o una avispa:
Lo primero es alejarse del lugar donde haya ocurrido la picadura ya que cuando una avispa pica libera una feromona que incita a otros miembros de la colonia a picar.
Lo segundo es que si el insecto que nos ha picado es una abeja, hay que extraer el aguijón de la piel lo antes posible ya que durante un tiempo continua inyectando veneno. No hacerlo con unas pinzas ya que exprimiriamos el saco de veneno inyectándolo más rápido. La forma más segura de extraerlo es raspando con la uña o con un objeto romo (como una tarjeta).

Si ya sabe que tiene alergia y sufre una picadura, debe acudir al centro médico más cercano lo antes posible para su valoración y control. Si durante el camino aparecen síntomas en la piel (inflamación, urticaria, ronchas) debe tomarse un antihistamínico tipo Polaramine. En el caso de que aparezcan síntomas de dificultad respiratoria debe aplicarse un broncodilatador inhalado tipo Salbutamol (Ventolin) para abrir las vías respiratorias.
Lo más importante de todo es si aparecen varios síntomas a la vez (ronchas con ahogo, mareo y vómitos, dificultad para tragar, etc) ya que indica que está haciendo una anafilaxia y el único tratamiento que le puede salvar la vida en ese caso es la adrenalina.
Existen adrenalinas autoinyectables (Altellus, JEXT) tanto en dosis de adulto como infantil. Vuestro alergólogo os pautará la más adecuada según edad y peso. Su manejo es muy sencillo y se puede administrar a través de la ropa. Desde aquí podéis acceder a dos páginas con videos muy didácticos: y


¿Se puede curar esta alergia?:
La respuesta es sí. A diferencia de otras causas de alergia, esta es de las que existe una alta posibilidad de curación gracias a las vacunas con extracto de veneno de estos insectos. Su eficacia está ampliamente demostrada. Su administración se realiza mediante inyecciones en el antebrazo una vez al mes durante unos 3 a 5 años. Con estas vacunas se consigue tolerancia frente al veneno del insecto, de manera que la persona con alergia reacciona igual que la persona que nunca ha  padecido alergia. Hasta que se consigue este efecto, la persona alérgica debe continuar con las mismas precauciones.
El especialista de alergia es el que le comentará si en su caso está indicado o no vacunarse, durante cuánto tiempo y cuando se debe interrumpir.
El efecto terapéutico de la vacuna es duradero, de modo que a los 10 años del fin de la inmunoterapia, alrededor del 90% de los pacientes siguen estando protegidos.

¿Hay algo que pueda hacer para prevenir que me piquen?:
Tanto las avispas como las abejas pican sólo como defensa, de ellas mismas o de sus nidos. la mayoría de las picaduras tienen lugar entre los meses de mayo y septiembre. Las recomendaciones generales más eficaces para prevenir las picaduras durante estos meses son:
  •  No acercarse a colmenas, panales de abejas ni a nidos de avispas; y si accidentalmente ocurre debe alejarse con movimientos lentos. Advertir a los niños que no tiren piedras ni ramas contra ellos. Vigilar la zona de juegos
  • Si una abeja o avispa se posa sobre algua parte de su cuerpo, no debe intentar espantarla; es mejor permanecer quieto o hacer movimientos lentos hasta que se aleje
  • En verano, si tiene alergia a estos insectos, es preferible la playa al campo
  • No comer al aire libre en el campo ni acercarse a zonas con restos de comida o basuras
  • No beber de botes ni latas de refrescos o bebidas dulces que hayan quedado abiertos por la posibilidad de que hubiera entrado uno de estos insectos. Una picadura en la garganta puede imposibilitar la respiración
  • Evitar caminar por el campo en floración, así como podar árboles o cortar el cesped
  • Es mejor no ponerse colonia ni ropa de colores vivos si va a salir a pasear por la naturaleza. Si se deja ropa en el suelo, conviene sacudirla antes de ponérsela
  • Tenga especial cuidado si va en bicicleta, moto o en coche descapotable por zonas de abundantes flores; los insectos pueden chocar contra usted y picarles
  • Utilizar calzado adecuado en las piscinas para evitar pisar las avispas que se acercan a las duchas a beber agua
  • Aplicarse repelente tipo Autan (DEET) en las zonas descubiertas de la piel si va a salir a pasear por el campo
  • En el coche: viajar con las ventanillas cerradas y llevar un spray insecticida. Si entra uno de estos insectos, debe detenerse, bajar del coche, pulverizar dentro con el spray insecticida, cerrarlo y asegurarse que el insecto ha muerto o huido, antes de reanudar el viaje

Para acabar os dejo un enlace de los bomberos con un ejemplo real de lo que puede pasar por culpa de una avispa...


8 de agosto de 2013



Estás en el patio disfrutando de un hermoso día de verano,  solo o en buena compañía, observas como el sol cae lentamente más allá del horizonte y la noche va apareciendo de la mano de la luna... pero en tu mente sólo existe una preocupación a medida que empieza el terrible picor en los tobillos: ¿dónde está el repelente para los mosquitos???
Y es que el verano tiene algunos inconvenientes, el calor y la humedad despiertan a un gran número de insectos dispuestos a picarnos. En los últimos años he visto como aumentaban de forma espectacular las consultas sobre reacciones a picaduras de mosquitos y, como además, éstas se alargaban hasta que  llegaba el frío del invierno. Los pacientes siempre muestran su preocupación por si son alérgicos y, sobre todo, por si eso implica serlo también a otros insectos más peligrosos como las abejas y avispas.
Estas son vuestras principales preguntas:
Desde hace unos años ha entrado en nuestro país y se ha distribuido principalmente por la zona mediterránea, una nueva especie de mosquito, llamado "tigre", por su mayor tamaño y por las rayas negras y amarillas que tiene en su cuerpo. Este mosquito es más activo, pica a cualquier hora del día y su picadura puede atravesar la ropa que llevamos. Además, al rascarnos, con frecuencia producimos una infección en la zona que puede llegar a formar ampollas e incluso a ulcerarse.

Los mosquitos pican para chupar nuestra sangre, no la necesitan para alimentarse sino para producir sus huevos, por este motivo es la hembra mosquito la que pica. Los machos se alimentan de los jugos de las plantas.
Al picarnos, la hembra inyecta saliva en la piel, la cual es la causante de la inflamación alrededor de la picadura y, sólo en algunos casos, también de posibles reacciones alérgicas.
Las reacciones alérgicas son muy poco frecuentes en nuestro país. En la consulta disponemos de pruebas para su diagnóstico pero generalmente el estudio de alergia suele salir negativo.
Incluso hemos observado que la severidad de la reacción no depende de si la persona es alérgica o no, existen personas con reacciones muy importantes a los mosquitos que no tienen alergia.

Pueden ser muy molestas y espectaculares, pero no son peligrosas para la vida.
La reacción inmediata suele consistir en enrojecimiento a los pocos minutos para dar paso en unas horas a una roncha que pica mucho y que puede durar hasta 2 días. La reacción tardía como la inflamación importante de la zona (a veces, incluso afecta a la articulación cercana a la picadura) ocurre con menos frecuencia y se cree que es debida a una alteración inmunológica parecida a la alérgica. La aparición de ampollas y úlceras con heridas suele ser debida a una sobreinfección por el rascado compulsivo. Lo mejor es no tocar y aplicar algo frío seguido de una crema con corticoides.
El hecho de tener reacciones intensas con picaduras de mosquito no supone ningún riesgo de reacciones a picaduras de abeja o avispa, puesto que son venenos muy diferentes sin ningún tipo de relación.
Generalmente es fácil diferenciar las picaduras de los mosquitos de las de las abejas y avispas ya que en el caso de los primeros no nos solemos dar cuenta de que nos han picado hasta que no pasan unas horas y sale la roncha, mientras que la picadura de las abejas y avispas son muy dolorosas y eso hace que nos demos cuenta en ese mismo momento.


Realmente hay personas que sienten que tienen como un imán para atraer a los mosquitos y ahora se ha demostrado que quizás tienen razón. Los científicos han descubierto algunos de los motivos.
¿Cuales son las preferencias a la hora de elegir su "menú"?:
  • El tipo de sangre "A" no les gusta, les atrae mucho más la del tipo "0". Y cómo lo saben? Pues, por lo visto, los humanos producimos unas sustancias que permiten a los mosquitos determinar el tipo de sangre que tenemos antes de picarnos. Impresionante!
  • Otro sector de la sociedad que está en mayor riesgo de ser picado son los consumidores de alcohol. Hay artículos que asocian un aumento de las picaduras tras la ingesta de una cerveza...
  • Los riesgos también suben si las personas visten con ropa oscura. La lista de colores que más atraen a los mosquitos son: negro y rojo. Los que menos: el verde y el amarillo. El gris y el azul son neutrales.
  • El sudor es su olor preferido. Por lo tanto cualquier actividad física puede aumentar la posibilidad de que te conviertas en una presa, sobre todo si haces ejercicio al aire libre al atardecer.
  • Si estás embarazada tienes algo que los lleva directamente hacia tu barriga, tus hormonas producen cambios en el sudor que les atrae especialmente.  
  • Mientras peor huelan tus pies más atractivo le pareces. Un científico holandés decidió sentarse en ropa interior en su laboratorio para averiguar que parte del cuerpo atraía más a los mosquitos. Descubrió que el 75% se posaron en sus pies, pero después de lavárselos con agua y jabón eligieron picar otras partes del cuerpo. Así que el penetrante aroma de los pies sucios es irresistible para los mosquitos...sobre gustos...

Aunque existen muchas medidas que nos pueden ayudar, no hay ninguna cuya eficacia sea del 100%.
Entre las más aceptadas están:
  • Vestir con ropas de colores claros y que tapen brazos y piernas
  • Evitar los lugares donde proliferan (sitios húmedos y calurosos)
  • Instalar mosquiteros de rejilla en las ventanas
  • Utilizar insecticidas y repelentes de mosquitos
Los insecticidas en spray son los más utilizados en las casas. Producen la parálisis y muerte rápida del insecto, siendo inofensivos para los humanos y resto de mamíferos. Con una pulverización rápida es suficiente. Su incoveniente es que sólo actúan durante unos segundos por lo que la habitación se debe mantener protegida para que no entren más insectos.
Los difusores o vaporizadores son dispositivos que se conectan a un enchufe y que difunden de forma continua el insecticida. Son la mejor solución para evitar los mosquitos durante la noche. Lo mejor es enchufarlos media hora antes de acostarse y mantener la puerta o la ventana abierta. Si tiene que dormir con todo cerrado, debe desenchufarlo al acostarse.
Los repelentes son sustáncias químicas que funcionan de forma diferente a los insecticidas, ya que no matan a los mosquitos, sino que interfieren con sus receptores impidiendo que puedan olernos y tampoco picarnos. El más utilizado y eficaz es el DEET, aunque también existen productos naturales que funcionan como la citronella y el eucalipto. Una aplicación puede durar unas tres horas. Su inconveniente es que sólo funcionan en las distáncias cortas. Son los más indicados para usarlos en el exterior.
Hay que tener cuidado en las personas sensibles (piel atópica, asma, niños pequeños,...) ya que el DEET puede causar irritación. Un 20% de DEET en el producto es suficiente. En caso de que vaya a viajar al trópico necesitará una concentración mayor, de un 30%. Sólo se debe aplicar sobre la piel descubierta y cuando regrese a casa debe lavar la zona con agua y jabón.
En los niños muy pequeños, cuando salgan a la calle, es mejor protegerlos con mosquiteros de tul en el cochecito antes que aplicarles este tipo de repelentes químicos.

Para las reacciones leves localizadas en la zona de las picaduras es suficiente con llevar un antihistamínico para el picor (Polaramine o Atarax) y una crema con corticoides.
En caso de sobreinfección de la zona por rascado hay que desinfectar la herida cada día y aplicar crema con antibiótico.
Si aparece inflamación importante o signos de afectación general (fiebre, mareos, etc) debe acudir a un centro médico para que le exploren y le pauten la medicación adecuada.

Actualmente se está investigando para poder desensibilizar con vacunas  a las personas con estudio positivo para alergia al mosquito y que presentan clínica importante. Por ahora se realizan estudios en humanos que muestran su eficacia pero con efectos adversos importantes, por lo que todavía queda camino por recorrer hasta que sea posible su aplicación en la práctica diaria médica.
Esperemos que el futuro sea prometedor


4 de agosto de 2013



Según los expertos y los artículos que han ido saliendo en la prensa en los últimos años, las medusas son cada vez más numerosas en nuestras costas, y no sólo eso, también han aparecido especies más peligrosas, cuya picadura puede llegar incluso a ser mortal. Para que os hagáis una idea de la preocupación que existe al respecto, desde hace cuatro años tiene lugar un encuentro internacional anual que trata sobre medusas exclusivamente, este año ha sido en Japón (Fourth International Jellyfish Bloom Symposium)

La verdad es que no hace falta leerlo en prensa, los que hemos pasado los veranos disfrutando del mar y que ahora somos cincuentones, recordamos como las medusas eran unos animalillos transparentes muy curiosos, que picaban y te producían unas ronchitas que se curaban en muy poco tiempo (bastaba el "sana sanita" de tu madre), y que, por suerte, aparecían muy esporádicamente a finales del verano, cuando el agua estaba más caliente. Era toda una aventura ver una, cazarla con un cubo y tirarla en la arena para atravesarla con palos (esa mezcla de curiosidad y agresividad tan infantil en pleno apogeo).
Personalmente he tenido la suerte de poder seguir yendo unos días en verano a las playas de mi infancia y he podido observar de primera mano como las medusas aparecen ya desde el mes de junio, vienen en grupos y sus picaduras son cada vez más peligrosas. También es cierto que suelen ocasionar más problemas entre las personas que tienen algún tipo de alergia o fondo atópico y ya sabemos que en los países desarrollados la alergia afecta a una gran cantidad de población.


¿Cuales son las personas que pueden sufrir reacciones más severas tras la picadura de una medusa?
  • Niños pequeños, ancianos y mujeres embarazadas
  • Personas con algún tipo de alergia, sobre todo en la piel (dermatitis atópica, urticaria crónica)
  • Asmáticos o con enfermedades que afecten al corazón
  • Aquellos que ya han sufrido alguna picadura de medusa con anterioridad 
Estas personas tienen que tener especial cuidado y, ante la mínima posibilidad de que pueda haber peligro de picadura por medusas deben hacer todo lo posible por evitarla.

¿Qué medusas predominan en nuestras costas?
Os recomiendo que entréis en esta página web. En ella os explican de forma didáctica cuales son las medusas más frecuentes en nuestras playas, cómo identificarlas, si son o no peligrosas y cómo podemos alertar de su presencia a los servicios de vigilancia.

¿Cómo podemos mantenernos informados?

En Internet podemos acceder a mucha información al respecto. Existe una  página web muy bien estructurada, desarrollada por los países del área mediterránea .
En nuestro país ya disponemos de dos aplicaciones gratis para móviles (iPhone y Android) que nos informan de la presencia de estos animales en nuestras playas. Por ahora sólo para la costa catalana y malagueña.  
Desde el Instituto de Ciencias del Mar  en Cataluña y el Aula del Mar en Málaga se encargan de actualizar la aplicación a diario con los datos científicos disponibles. También podéis colaborar ampliando esta información dando vuestra opinión sobre las playas que visitáis. Todo en tiempo real y de forma diaria.
¿Qué nos puede pasar si nos pica una medusa?

Lo más frecuente es que nos salga una erupción en la zona de la picadura (tipo ronchas, habones o vesículas) con picor y escozor importante. La mayoría de las medusas que existen en nuestras playas son poco venenosas por lo que la reacción no suele tener complicaciones importantes.

Sólo en el caso de que la persona pertenezca a la población de riesgo señalada anteriormente o que la medusa que nos ha picado pertenezca a una especie más venenosa, la reacción puede ser grave e incluso, en casos excepcionales, mortal.
La reacción alérgica en personas sensibilizadas puede llegar a producir problemas respiratorios, erupción general por todo el cuerpo e incluso anafilaxia.
En personas delicadas de salud, en niños, ancianos y embarazadas el riesgo viene directamente por la acción tóxica del veneno sobre los órganos pudiendo llegar a producir una parada cardiaca y/ o respiratoria.

Os quiero comentar algo sobre la "medusa de moda" este verano: la Physalia phisalis o "calavera portuguesa". Realmente no es una medusa, sino un familiar de ellas, una fisalia, mucho más peligrosa y venenosa. Tiene una parte que flota (flotador) que contiene gas, de color transparente violeta en forma de vela (llamadas medusas vela), y tiene una parte sumergida formada por tentáculos azules muy urticantes que pueden llegar a los 20 metros de longitud.
Desde hace unos años se viene observando la presencia de esta especie en las costas españolas al inicio del verano, de forma que obliga a cerrar las playas por su alta peligrosidad. Las lesiones que produce en la piel son muy importantes, llegando a ulcerarse e infectarse con mucha frecuencia.

Lo más importante es prevenir, así que: ¿Cómo podemos evitar que nos piquen las medusas?
Estas son las recomendaciones que me han parecido más acertadas:
  • Mantenerse fuera del agua cuando haya medusas cerca de la playa. También conviene evitar las zonas donde rompen las olas, ya que es donde habitualmente se acumulan los restos de estos animales.
  • Cualquier tipo de barreras que eviten el contacto de la piel con la medusa es una buena protección. Por ejemplo: el uso de cremas solares, bañadores que cubran el máximo de superficie corporal o ropa ligera como las camisetas.
  • En la arena no se deben de tocar NUNCA ya que aunque estén muertas, los tentáculos conservan su poder urticante al menos 24 horas.
  • Si estáis nadando y veis alguna medusa, lo mejor es salir del agua pero nadando tranquilamente. Si nadáis con mucha energía podéis atraerlas y sus largos tentáculos pueden alcanzaros e impediros nadar.
  • Si estáis en una embarcación o buceando y veis una plaga de medusas en el mar debéis dar la señal de alerta a los servicios de vigilancia costeros (900102289) o a Emergencias (112).
  • Existe una página en internet sobre alertas que está muy bien y donde cada persona puede dejar referencia de sus hallazgos:

Hemos tenido mala suerte y nos ha picado: ¿Qué debemos hacer en ese caso?
Las recomendaciones que os voy a explicar a continuación son las más actualizadas que existen en la literatura médica. Están sacadas de páginas de referencia a nivel médico y científico. Esto es importante que lo sepáis ya que existe mucha información de escasa fiabilidad tanto en Internet como en la "sabiduría popular".

  • Lavar la herida con agua salada
  • Quitar los restos de tentáculos con guantes o pinzas
  • Si la actuación es inmediata después de la picadura debemos aplicar paños calientes (no más de 45º) , para desnaturalizar el veneno. Después aplicar frío (bolsa de hielo) durante 10-15 minutos. Así controlaremos el dolor y evitaremos que se extienda el veneno.
  • En el caso de utilizar hielo, este no debe ir directo sobre la piel, sino dentro de una bolsa bien cerrada para que el agua dulce no tenga contacto con la piel.
  • Si persiste el dolor se puede aplicar lidocaina (pomada, gel, crema o spray)
  • Aplicar antiséptico en la herida (alcohol yodado) 3-4 veces al día durante 48 a 76 horas. Repetir esto hasta que cicatrice.
  • Administrar antihistamínico vía oral (en crema no son efectivos) para calmar el picor. Polaramine o Atarax.

  • Lavar con agua dulce, ya que el cambio osmótico activa los restos de células venenosas que pueden quedar en la piel y esto aumenta la cantidad de veneno inoculado.
  • Frotar o rascar la zona afectada
  • Secar la piel con toallas o aplicar arena
  • Utilizar amoniaco o alcohol
  • Aplicar vinagre. Existen muchos artículos y páginas de internet que recomiendan su uso. Sólo es útil en algunos tipos de medusas, en otros es muy perjudicial y está totalmente contraindicado. NO se debe aplicar si la medusa responsable de la picadura es de la familia de las Pelagias, Chrysaoras o Physalias
Es muy importante intentar distinguir la especie que ha producido la picadura para conseguir el tratamiento más adecuado.   

Si aparecen signos que hagan sospechar que la persona está padeciendo una reacción alérgica debemos acudir a un Centro Hospitalario de forma urgente o llamar al 112:

En caso de disponer de la medicación necesaria para controlar dicha reacción alérgica debemos empezar a administrársela:
  • Antihistamínicos (Polaramine) para disminuir el picor y la urticaria
  • Crema con corticoides para bajar la inflamación
  • Corticoides por vía oral si la reacción en la piel es generalizada
  • Broncodilatador pulmonar (Ventolín, Salbutamol) si existen síntomas de asma (tos seca, ahogo, silbidos en el pecho, opresión)
  • Adrenalina autoinyectable (Altellus, Jext) si aparecn signos de anafilaxia (asociación de urticaria general con ahogo, dolor abdominal y/o mareo con pérdida de conocimiento)

Turritopsis nutricula
Los expertos afirman que las medusas proliferan con los cambios ambientales y que se debe de empezar a actuar para que su presencia no se convierta en un grave problema para la población. Para ello proponen el desarrollo de productos a base de medusas para la alimentación y la medicina.
Ya existen culturas que utilizan algunas medusas como alimento y se sabe que especies como la medusa inmortal (Turritopsis nutricula) tienen la capacidad de revertir su proceso de envejecimiento, esta peculiaridad está  siendo investigada para el uso médico en humanos.
Así que no os extrañéis si en un futuro no muy lejano disponemos de "suculentas hamburguesas de medusa"... 

En la próxima entrada os hablaré sobre la alergia a los "bichos" que vienen por el aire (mosquitos, abejas, avispas...).
Disfrutad de las vacaciones!